O imperador

O imperador – assim consta – enviou-te, a ti, a ti que estás só, tu, o súbdito lastimável, a minúscula sombra refugiada na mais remota distância diante do sol imperial, exactamente a ti o imperador enviou do leito de morte uma mensagem. Fez ajoelhar o mensageiro ao pé da cama e segredou-lhe a mensagem ao ouvido; estava nela tão empenhado que o mandou ainda repeti-la ao seu próprio ouvido. Com um aceno de cabeça confirmou a exactidão do que tinha sido dito. E perante todos os que assistiam à sua morte – tinham sido derrubadas todas as paredes que impedem a vista e nas amplas escadarias que se lançam no alto os grandes do reino formavam um círculo – perante todos eles o imperador despachou o mensageiro. E este pôs-se imediatamente em marcha; é um homem robusto, infatigável; estendendo ora um ora outro braço, abre caminho na multidão; quando encontra resistência aponta para o peito onde está o símbolo do Sol; avança facilmente como nenhum outro. Mas a multidão é tão grande, as suas casas não têm fim. Fosse um campo livre que se abrisse, como ele voaria! – e certamente que ouvirias logo a esplêndida batida dos seus punhos na porta. Ao invés disso, porém – como são vãos os seus esforços! Continua sempre a forçar a passagem pelos aposentos do palácio mais interior; nunca irá ultrapassá-los; e se o conseguisse, nada estaria ganho: teria de percorrer os pátios de ponta a ponta e depois dos pátios o segundo palácio que os circunda; e outra vez escadas e pátios; e novamente um palácio; e assim por diante, durante milénios; e se afinal ele se precipitasse do portão mais exterior – mas isso nunca pode acontecer, nunca – só então teria diante de si a cidade-sede, o centro do mundo, repleto de miseráveis aos montes. Aqui ninguém penetra; muito menos com a mensagem de um morto. – Tu, no entanto, estás sentado junto à janela e sonhas com ela quando a noite chega.

Franz Kafka, in A Grande Muralha da China

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